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DIY申请必读-申请手续梳理和申请风险提点

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发表于 2014-8-27 20:01:38 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 betteredu 于 2014-8-27 20:05 编辑

附:文章会按照申请手续的正常步骤进行说明

总是听留学中介、师兄师姐、甚至是国外学校讲,留学准备要趁早,究竟为什么需要趁早,这里做一个说明。对于大多数DIY申请者来说,申请只有一次,而申请是一个复杂的工程,需要考虑到方方面面。因此,本文旨在帮助留学DIY申请者梳理一下留学申请当中所会遇到的各个准备环节,帮助DIY者尽可能全面地考虑申请各项手续,避免错漏,规避风险。

确定申请专业(对于专业未确定者)
对于研究生申请来说,专业的选择至关重要,因为你选择的专业,可能就是你未来从事的职业或行业,因此,确定专业时,你至少需要了解这个专业未来可以从事的行业、涉及的领域,主要的工作职责,工作性质,来判断你是否喜欢,必要的时候,你甚至需要有实践,才能够有恰当的判断。对于转专业的学生来说,这点尤其重要,因为你对于专业的了解,可能要花更多的时间和努力。
而专业的选择,除了你未来学习内容是否适合和匹配之外,对于申请也有影响。选择了美国商科类硕士意味着你要考GMAT、做商科相关实习,选择了文科类硕士意味着你要考GRE、做文科相关实习甚至是做研究项目。专业方向可以说决定了很多事情,这也因为研究生的申请有自己独特特点。正因为有那么多需要考虑,因此除了要早做准备,这些内容需要多问一下有经验的人,比如师兄师姐,对应行业的人,学校的老师等。如果你是准备到一半突然打算换专业的,那参考的意见就更加少不了。

确定国家或地区(对于地区未确定者或者跨地区申请者)
对于有些学生来说,除了关注专业之外,也会比较关注国家或者地区,因为对留学的考虑,不仅仅在学什么,而且还在于考虑该地区的各个方面,比如成本、文化、治安、距离、工作政策、移民政策、气候。总而言之,就是这个地区的整体情况。
而国家或者地区的考虑,也事关申请的准备工作。考虑英国或许你倾向于考IELTS,对于大部分学校来说,你也不需要GREGMAT这样的成绩;考虑美国则需要GREGMAT,部分学校又不接受IELTS;而加拿大这样的地方,申请时候使用TOEFL成绩没问题,但到签证阶段,IELTS成绩又能够让你的签证更为容易更顺利地拿到;考虑法国则可能你在签证的时候会需要用到法语。如果跨地区的申请,则需要兼顾不同地区的申请特点,你要了解清楚,同时申美国香港和英国,更应该考TOEFL还是IELTS,区分地区重心,也决定你GREGMAT需要投入的精力。

背景提升
这里要讲的背景提升是除了考试成绩以外的事情。你确定了申请专业和地区,正常来说需要考什么试已经比较清楚,可能缺的只是不清楚要考多少分。但除了分数之外,还有别的事情。如果精力和时间无限的话,所有事情都做好当然最好,但事实不是如此,在许多情况下,往往你很难兼顾各种事情,你需要有个取舍。TOEFL102的情况下,你是继续刷分还是做实习?90分的TOEFLGMAT650,时间不充分的情况下,那是优先确保TOEFL还是GMAT?暑假的时候,你是去交换好还是去做项目好?这些选择,分分钟影响的是你的整体竞争力,而在申请准备中,时间是最宝贵的。你需要对申请要求有充分的了解,才能精准的提升自己,而不会无谓浪费时间。
下面我从背景提升的几个方面,提一下一般需要考虑的广度和深度,希望对你有帮助。
  • GPA
    大部分申请者会知道需要一个高的GPA,因此会尽可能提升,这点就不做详细说明,自然是越高越好。但是,你还需要提高其中跟申请专业相关的课程成绩,比如金融看重数学,公共关系看重传媒课程。
  • 选修课程
    对于一些早期准备的申请者来说,选课有时候会至关重要,比如会计需要很多商科或财务课程,比如金融工程会需要很多数学和计算机课程。至于是哪一些,则需要根据主要的申请学校的要求来选,并且需要非常精确,否则缺少哪一门,都有可能导致一些学校申不了,而有些学校虽让嘴上不要求相关背景,但实际录取的又是另外一回事。
  • 实践经历
    很多学生会知道需要在这方面下功夫,提升自己的竞争力,但这还并不足够,关键是需要考虑到做什么实践对自己的申请有帮助,比如申请计算机有什么相关的研究项目或者课题,比如申请市场营销可以去什么企业做什么具体内容?又比如申请公共事务是参加志愿项目好还是去政府实习好,再或者申请金融,是四大会计师事务所好,还是银行好,银行是中资好还是外资好?孰优孰劣,这些都需要认真考虑,多参考前人的各种经验,多搜集和整理录取案例作为参考,以便于最快的方式做最恰当的事情,帮助自己最有效地提高竞争力。如果选择不慎,可能浪费的是自己宝贵的时间。

选校工作
选校工作是个大工程,需要花费很多时间,很多精力,有的申请者可能认为就是把学校找出来,但其实还有很多其他方面。一般来说,会主要包括以下两个角度:
  • 学校项目了解
    主要是从你自身的需求角度来了解学校,一些基本要素比如地理位置,气候,治安情况,城市经济情况等,这些就不多说了。还至少有以下这些方面要了解:

  • 课程学习内容。并不是每一所学校的金融硕士的课程是一样的,比如Case Western University的金融就有很多管理课程,Wustl的金融则分两个方向,一个Quantitative方向一个CorporateFinance方向
  • 就业情况。需要了解学校在就业方面提供多少帮助。就业好的一般来说项目或者项目所在的学院在就业方面提供很多支持,需要了解清楚是什么类型的帮助,人脉是否广阔。
  • 学生构成/学生多样性。需要了解学校的学生的构成情况如何,如果都是有丰富背景的,来自各行各业的,有不一样经历,可能能够帮助你有更多的学习,拓展你的视野,毕竟这些将来都有可能成为你的人脉。
  • 班级大小。班级大小不一定是很重要的指标,但是一个班级小,互动多,跟教授有亲密接触的机会,无疑比上课老师走过场要来得更好,教授也是你人脉的一部分,多点接触,越有可能争取到各种机会。

项目了解绝不仅仅包括以上这些,比如理工类的可能还要了解实验室的设备和资源,研究型项目的还要了解教授在业界的知名度,这些信息,不是单看综合排名就可以解决的,如果只是这样,很有可能你最终申请的学校不一定是最适合你的学校。
  • 申请难度
    主要是结合你自身考虑自己申请定位的问题,判断自己选中的学校究竟有多少把握,以不至于定位过于保守或者过于冒险,一般来说,判断申请难度有以下途径,以下以申请最为复杂的美国为例:

  • 学校官网信息查询。学校官网信息涵盖了学校的官方指标,这是一定要了解的,比如TOEFL最低分数多少,GMAT平均分多少,每一年招生多少,国际学生或者中国学生的比例多少。Vanderbilt University的金融项目每年招30来人,国际学生个位数,申请难度绝对比MIT的金融高出许多,这也就是为什么MIT的申请难度比Vanderbilt University低的原因。
  • 实际录取案例统计。搜寻各方面的录取信息,比如论坛,比如师兄师姐,参考一下跟你同等条件的申请者一般都录取了什么学校,什么学校被拒。数量越多,越有利于你分析和判断,仅靠一两个案例的话,反而有可能是误导。许多DIY申请者缺乏的就是这方面的数据,因此,需要的话,是需要及早准备,搜寻大量这方面的数据,以帮助自己更精准的定位。因为官网有时候只是最低要求,比如加州伯克利大学,官网的TOEFL要求才68,但你肯定不会以官网的作为参考,你必须找到实际的录取案例,你才能够真正判断难度。
  • 详细了解过往申请者。往往论坛上了解的信息是比较残缺的,除了TOEFL、GMAT、GRE这些成绩可能有直观的参考之外,关于申请者的其他背景往往非常模糊,比如有人写水实习,有人写一两个实习,这些都不太容易帮助你知道这些申请者真正的情况,因此,非常有必要找到往届的师兄师姐(越多越好),然后详细了解人家申请的各方面情况,比如究竟做了什么实习,文书体现了哪些方面,简历重点在哪里。这些才能够帮助你更好地知道情况,否则一所学校录取了一名学生,你可能连为什么这名学生被录取都不清楚,然后就贸然行事,这会很大程度上影响了你的定位。

申请难度的把握,上面指提了最基本的一些方法,对于DIY申请者来说,最需要的就是时间去整理这些信息,因此,一定要早做准备

申请材料准备
这是非常非常关键的环节,缺失一材料成千古恨。要DIY的话,在你定好学校后,最需要精确的就是把每一所学校的申请材料说明确认清楚。经常出现的一种情况是,有些申请背景非常理想的申请者,由于缺少了某些所申请材料,比如存款证明,或者成绩单认证,导致后面必须补充材料,而错过了最佳的申请轮次,被推迟到下一轮的审核,这往往导致申请失败,比如Brandeis的金融项目,每年经常是在第一轮就招满人,后面大部分学生,即便背景出色,也都被放置在Waiting list上面,非常可惜。
而之所以会出现这样的失误,有时候并不是因为申请者本身能力问题,而是学校有时候并没有交代清楚,往往研究生院的要求跟学院或者项目的要求不太一致,导致许多学生一所学校看了很久都没搞清楚,出现了种种失误。以下就列举一些常见的比较容易出错的材料,希望对于DIY申请者在查找信息的时候,能够规避风险:
  • 大学成绩单
    大部分申请者都知道需要成绩单,但往往没有仔细确认清楚的是每一所学校对于成绩单提交方式的要求。有的学校要求只要扫描件,有的学校则要求必须邮寄,有的学校则除了要求扫描之外,也要求邮寄。甚至有学校提醒不要邮寄成绩单,以免反而耽误申请。
  • 大学成绩认证
    这无疑是最烦人的手续,常见于美国学校的申请。由于越来越多学校不信任中国学校开出的成绩单,因此,越来越多的学校会要求申请者做WES或者ECE的成绩认证,而且每年总有新增的学校做这样的要求,因此,即便你询问师兄师姐往年关于申请材料的情况,你也不能够直接作为参考,还是需要一所一所学校重新确认材料。比如2011年及以前,U Penn的教育学院并不要求WES认证,但自2012年起,突然就要求,而且这样的要求,又不是全校范围,而是仅仅具体到某一个学院或者某一个专业,因此,单看研究生院要求的,往往容易出错。
  • 考试成绩
    申请当汇总,考试成绩,需要考多少分,往往不会是困惑申请者的一个问题,也比较少出错,容易出错的是这些成绩的提交方式。比如VanderbiltUniversity的金融申请改革至今,已经相当简化,只要求在申请的时候自己写上考试分数,等日后录取了再提交正式成绩,而如果是因为一开始寄送了成绩,则可能反而耽误申请进度;而比如University of Rochester的商学院,考试成绩都是可以扫描甚至截图考试官网的成绩,如果你对这个要求不清楚,一直等着将考试成绩寄送过去,可能耽误到你的申请,再比如USC的传媒专业,会要求申请者的TOEFL成绩在每年的某个月份前考的,如果你不清楚这样的要求,很有可能导致你的申请完全是无效的。
  • 文书材料
    文书材料作为申请当中最为关键的个性化材料,是许多申请者出奇制胜的法宝。这里要探讨的不是怎么写的问题,而是学校一般都对这些材料做何种要求,因为这个值得每个申请者提早了解。

  • 简历:学校的简历需要怎么写,有些学校也做了说明,需要按照某特定格式,需要提早了解
  • PS或Essay:这里需要提醒的是,对于你需要申请的学校,你需要提早了解文书的题目和字数要求。很多有时候,申请者没有太关注题目或者不知道如何查找题目,因此,总是在各方面准备好的时候,在开始申请时,才发现,怎么学校里面有一些题目,是官网的申请说明那里没有写的,因此匆匆忙忙准备,导致质量不高
  • 推荐信:推荐信重点也是在提交方式上。不同地区关于推荐信的提交方式有不太一样的地方,对于DIY申请者来说,最好的方式还是你注册学校的账号,从头到尾做一遍,才能知晓。比如美国大部分学校就是推荐人网上提交或者邮寄,英国则是申请者扫描提交或者推荐人网上提交,香港又有不同,有的学校是美国学校的做法,有的学校甚至需要下载特定表格,让推荐人填写。如果这些情况,你不一所一所确认清楚,到时候及其容易导致反复,比如可能这一头你让推荐人签名了,那一头你发现怎么还有学校有表格需要老师签名,需要再找老师,这一方面容易让老师不愉快,另外一方面你自己也容易焦虑和疲惫。
  • Writing Sample:不少文科类或者博士类专业都会要求这样的材料,而不同的学校对WS的要求又各不相同,或题材上,或字数上,但如果你事先不知道你需要这样的材料,在学校开放申请的时候你才知道,你有多少时间去根据学校要求来写WS,毕竟这是学术上的材料,是需要有一定质量和水平的

  • 财产证明
    这个主要是美国学校需要的材料。但重点是,关于这方面材料的提交方式,学校各有不同的工作习惯和流程,有的学校要求不要在申请的时候邮寄,有的学校要求申请的时候一定要邮寄,有的学校则没有具体要求,而这个事情如果没有确认好,极有可能导致你申请材料不齐而不被审核。而这个过程当中,有时候如果你没有确认好所有学校,一开始没有办理足够数量的存款证明,后面发现又有学校需要,这个时候你很难再办理,因为中国的银行规定,你必须一次性开足存款证明,中途是不能够再开,需要解冻了或者集齐之前所有存款证明还给银行才能够再次办理。另外你还需要知道你存款所在的银行这方面的要求是如何,不是每一个银行都能开很多份,大小银行的处理方式可能还是会有差距。

材料邮寄
除了英国的学校不需要邮寄材料之外,其他地区一般都会有学校需要邮寄材料。在确认好申请材料的时候,一般来说,材料的邮寄不会有什么问题,其实就是将材料寄到指定的地址,而在地址确认上,一般来说容易出现以下的错误,需要关注:
  • 混淆地址:一般来说,容易混淆的就是材料究竟寄到研究生院还是学院,因为不同的学校的处理流程不一样,有的学校由研究生院统一处理,有的学校则直接由学院处理,因此这是第一种常见错误
  • 快递和平邮地址的差异:有时候学校给出的地址是平邮的地址,一般是带有PO Box,这样的地址快递是寄不到的,因此,查找邮寄地址的时候,务必需要确认清楚是快递可以寄到的地址。
  • 多个地址:有些学校的申请流程相当繁琐,要求寄到A地址的是一些材料,寄到B地址的是另外一些材料,分开审核,这样往往容易导致材料缺失,影响申请。

面试
目前有的面试形式各有不同,一般有一下的形式:
  • 现场面试
  • 视频面试
  • 电话面试
  • 视频录制
  • 现场群面
  • 突击面试

不同学校对于面试的要求或者看重程度各不相同,因此这是需要及早做好准备,了解各类型面试的要求,比如BU传播学院的就有特定的题目,3需要录制3分钟视频,而Rochester的商学院则会用Skype进行面试,询问个人简历以及商学院经常涉及的内容;对于博士或者理工的专业来说,常见的面试就是教授了解学生的研究经历,还有一些学校,比如香港浸会大学的传播学院,会采取突击面试的方式,你不知道什么时候学校就来电话跟你做面试了,完全没有给你准备的时间。
因此,你需要提早知道你面试的学校的面试方式,初次之外,还需要了解面试风格,看是常规面试,还是追问面试。另外,最好找人跟你一起对练,指出你的不足。毕竟,获得面试说明你已经离成功不远了,如果在这方面出错,那将是非常可惜的。

录取跟进
不要以为申请完成了,事情就了解了,远远没有。往往申请者最容易放松警惕的就是以为申请材料都提交了,大功告成,等待结果。其实还有许多方面需要做:
  • 跟进申请状态
    一定要时刻跟进你的申请状态,从学校角度(如网申系统,学校邮件)确认你所有材料都齐了,申请处于complete and ready for review。如果出现你申请后状态迟迟未齐的情况,一定要跟学校询问,同时跟一起申请的人问问人家申请步骤和材料是否跟你一致,提交时间等,以求无误。
  • 做好出现异常的心里准备
    材料迟迟没齐是材料没到还是学校没更新?缺了材料怎么处理?考试成绩寄丢了找谁?这些都会是煎熬内心的,千万要有沉着应对的心态,把精力放在解决问题上,而不是紧张上。
  • 时刻留意申请形势
    比如浏览面经,比如看是否有录取等,录取的跟进是非常煎熬的,虽然一些风吹草动总会让我们心神不宁,但总比不清楚情况来得好,如果观察出当年申请形势不乐观,比如某学校录取学生要求突然提升了,那在极端情况下,很有可能意味着你需要加申学校来避免全军覆没的危险。因此,即使你DIY,你也要拉上几个小伙伴一起奋战

当然,最后一句,申请其实是一场竞赛,一场营销。也不要忘记了做申请的目的,不是为了完成申请,不是为了把申请做了,而是为了拿到一个理想的录取。毕竟,你的对手不是你自己,不是申请这个流程本身,而是其他DIY申请者,甚至是其他有机构帮助的申请者。如果你应对申请游刃有余,这是最好的,如果你需要兼顾各种事情而精力疲惫,寻找帮助的也是必要的。如果你不打算找专业的机构(毕竟鱼龙混杂,要找到靠谱的机构不容易,甚至不好的机构可能反而会成为绊脚石,而且要分辨机构好坏也需要时间和精力),你也需要找有经验的人,多找师兄师姐,或者找一起申请的小伙伴分享经验,协同作战。

想要快速地使用论坛的资源,帮助你自己DIY,可以看《2015入学申请必看(实时信息总目录)》
想要知道自己2015年入学的申请定位,可以点击下面这个帖子,回复你的背景和目标,让大神帮你定位


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发表于 2014-9-20 19:43:01 | 显示全部楼层
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发表于 2015-2-6 21:35:54 | 显示全部楼层
谢谢露珠~
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